天朝的崩溃读书笔记(书评)(2)

【导语】:

由此我也联想现在,人们把钱存起来准备对付医疗、就学、住房新三座大山,说是拉动需求,实际上人们在这三方面的被迫支出和预防心理,却抑制了其它

  由此我也联想现在,人们把钱存起来准备对付医疗、就学、住房新三座大山,说是拉动需求,实际上人们在这三方面的被迫支出和预防心理,却抑制了其它有助于提高生活品质的需求,比如旅游、餐饮、艺术等。美国总统小布什在今年的APEC会议前劝中国为国民提供更多的社会安全措施,从而给百姓更多的消费机会,这其实是善意的劝告,因为只有消费才能为生产提供理由。藏在后边的一句话应该是让利于民,变国富为民富,他在美国的确这样做的,共和党的减税是为刺激经济,“让更多的小企业、小商业有更好的发展”。我很认同这一点。

  对于中国,外国人最大的困惑就是有这么多人口怎么没有相应的消费水平。他们经常陷入简单的算术中,即将中国人口对于某国的倍数乘以该国消费的基准来推断中国的消费水平,在现今也是如此,我就听我们美国的一位高管说:“我不相信两个600万人口的城市没有航空需求。”而事实是,中国两个省会之间的年航空客流也可能就10人次。

天朝的崩溃读书笔记(书评)

  关于广州

  由于工作的关系最近去广州的次数比较多,而看了本书对广州在中国近代化过程中所扮演的角色就更加感兴趣。一方面广州是鸦片战争的主战场,一方面,两广总督此后成为实际的外交大臣。

  珠江上的河南岛现在是海珠区,高档别墅成排;海珠炮台现在是海珠广场,十分繁盛;而远离市区的琶洲,现在则是广交会的主会场,估计英国人怎么也想不到160多年后他们同样进不了广州——因为太挤。

  说到广州在鸦片战争中的事略就不得不提三元里抗英。但本书经过考证,揭开这一神话:第一,与其说是“卫国”的大义凛然,不如说的“保家”的本能反应;第二,在对方火药失效的情况下围攻迷路的散兵,是胜利的主要原因;第三,此战属于偶发事件,对战局根本没有影响。作者写到,“中国的老百姓在历史的变迁中对诸如改朝换代之类的重大变动都习以为常。只要不触动他们的眼前利益,逆来顺受又成为另一种传统。”这就所谓中国的超稳定结构,在一个“主权”、“民族国家”概念还没有建立的国度,自然也无法谈论延伸出来的“民族主义”。国家的作用是保护人民,但往往国家不能做到这一点时,人民战争就成了幌子,在《闲看水浒》中《为什么官军不如民团》一文中,这一问题被分析得很清楚。在十几年后的械斗中,似乎广东人民表现出更加勇猛的尚武精神,这个等会也会提到。如今,我路过老机场的“三元里村”牌坊,总有中复杂的感觉。

  与广州相关的另一个人物是叶名琛,在本书里叶名琛并没有出现,但从本书的论述中,我能清楚地感受到十几年后作为广东巡抚的难处。其一,地方大员没有任何战与和的授权;其二,皇帝总会根据各种迟滞的信息发布更加迟滞的命令。所以地方官员能做的除了抗旨自己行事,就是坐以待毙。这也就是为什么叶名琛成为“不战、不和、不守、不降”的巡抚,最后被俘虏到加尔各答终老的原因。而观察他在对付“洪兵”成功防守广州城中的表现,完全是个清醒而干练的能臣。所以说中国“内战内行,外战外行”不是个人的原因,而是这个体制出了问题。

  关于清朝皇帝和他的大臣们

  清朝的皇帝佬们将儒家意识形态利用到如此迂腐的境地也是奇迹了,但隐藏在后边的则是无以复加的自卑心理,他们用的是一种最笨拙的反证法,即证明除了中国之外都是化外的野蛮人,那么他们自己就是文明人,而证明的具体方法就是贴标签,把每个外国译名都加上“口”字旁,完全是精神胜利法。与此相对应,皇帝则以“哲学王”的标准来要求臣属,似乎占领了道德制高点就占领了整个世界。但这些道德条款都是高不可攀的,于是道德和实际修为的标准就相互越行越远,我觉得清朝的皇帝和大臣们都具有分裂性人格,而这也造就了分裂性国格。

  清朝和明朝相仿,也是个董事长兼总经理的体制,军机处大臣都具有多磕头少说话的特点;而祖制又规定提交皇帝的文件皇帝一天之内必须答复,这可就难为了皇帝,一个人的精力、阅历在足也无法应对如此高强度的工作负担,何况每个文件几乎都是关系国家命运的决策。所以说从管理学角度,天朝就已经棋输一招了。

  在清朝做官员简直是对人的折磨,简单说就是第22条军规,就用查禁鸦片来说,如果地方官员不能按期查禁吸食鸦片者属于办事不力,但如果宣布已经禁绝,可后来又发现,那么官员又有失察之过。因此,只有最“聪明”的人才能在这样的体制下生存,谁叫当时除了往官场钻,没有更好的发展出路。在与外国人打交道时大臣只能一次次通过无比漫长的驿站向皇帝请示,而皇帝给的指示往往又让人哭笑不得。于是老油条们精纯的做官功夫再次得到进化,我也不得不景仰他们奏章中的语言运用水平。

  ——“究竟能否济事,惟有竭尽犬马愚诚以冀报称。”(翻译成现代口语就是“试试看吧”)

  ——“自古制驭外夷之法,惟战、守、抚三端,今战、守不利。抚又不可,臣梼昧庸材,实属束手无策”(意思就是哥们我是打不过也守不住了,你皇帝佬又不让谈判讲和,这活没法干了)

  看《天朝的崩溃》使我又想起孔飞力教授的《叫魂》,那也是一个皇帝与大臣之间信息战的精彩故事,控制与反控制,侦察与反侦察,从现代角度来看非常有意思。可叹的是,这样的游戏从乾隆到他的孙子道光一直在玩,直到英国人来一把将纸扯掉,大家才萋萋然。

  谎言已经成为常态,英国人得到了超乎预期的经济利益,而皇帝的大臣们得以“平息事端”,不仅给主子交差,还能得到加官晋爵,真可谓中外的“双赢”。这让我看到,一个对上不对下负责的体系最后给国家带来多么可怕的后果。

  关于林则徐

  对于历史书上的英雄林则徐,那时包括我在内的中学生都会为他鸣不平,特别是看到他被贬到西北。其实从书中看到,“昏聩”的道光皇帝并没有对他下狠手(其实论整治臣工的手段来,道光比起他爷爷乾隆差的已经不是一个数量级了),这个参考那时参与过鸦片战争的两广总督和两江总督们的命运就知道了。而作为道光所器重的臣子,林则徐不仅成为其他大员们如何对付洋人的参谋,而且在几年后就署复出署理甘陕。林则徐的开眼看世界其实有很大局限性,过分夸大他的思想,其实是现代人的一厢情愿罢了。

  在鸦片战争之后

  本书的最后一章写到了鸦片战争的参与者们战后的命运,作者关注的是他们有没有从战争中得到切肤之痛,并产生思想变革,答案是否定的。他们有的还是试图以中国的方式来对待英国人。

  读过《天朝的崩溃》,我偶尔又看到一本《被遗忘的战争——咸丰同治年间广东土客大械斗研究》。之所以被遗忘,是因为这一持续十多年的械斗前有鸦片战争,后有太平天国。而我惊奇的发现,正是在发生在鸦片战争之后,政府的军事组织、行政组织没有任何变化,在技术层面也没有任何提高,且械斗发生在最应该产生变革的广东。这就更耐人寻味了。

  广东土家人即很早之前移居到此的中原人,而客家则也来自中原,只不过时间较晚。战争的根本起因是人与地的矛盾,其中包括禁海导致的沿海经济凋敝;直接原因则是政府为镇压洪门而雇佣的客家人公报私仇袭击土家,而激化的原因则是政府对官员考核的又一“第22条军规”——如辖区内有诉讼则影响官员考绩,但如果无诉讼又解决不了问题——于是官员对矛盾采取回避态度,试图用非正规方式解决,使得局面更难收拾。这些都印证了《天朝的崩溃》中的观点:清朝当时的政治体制,不仅不能御外侮,对日益复杂的社会需求也无法驾驭。在鸦片战争结束后的十年岁月中,清朝政府也几乎没有产生任何震撼。

  关于写作风格

  一般的学术著作总有让人昏昏欲睡的感觉,而本书用一种客观而生动的笔触来叙述,无疑拉近了与读者的距离。而从那些黑色幽默的语言,我能感受到作者在研究中阅读史料后掩卷长叹的无奈。

  比如说道道光皇帝应该最有资格回答英国在哪里,但“当时中国最精美的世界地图——《坤舆全图》,此时正在紫禁城的库房里睡觉呢”。再比如大员们对于英国撤换前线指挥官给道光汇报的理由是“连年构兵”,作者哭笑不得地评论“天晓得这一罪名是怎么想出来的”。而看到大员们在厦门的表现,作者则用黑体字写到:“知识给人以力量,愚昧也给人以力量,有时甚至是更大的力量。”

  最重要的是,作者一直在表达一个观点:鸦片战争“从短期上讲,负面作用大于正面效应,而从长期来看,负面作用在不断退隐,正面效应在逐渐生长……从客观上为中国提供了摆脱循环的新途径”。有了这一清醒的判断,写作和研究就能摆脱受害者心态,回复到一种客观冷静的常态。

  我读完以后还是想发牢骚,如果让我在十年前读类似的著作,我能不能读懂?为什么我们的教科书总充满着民粹主义的情感宣泄而不是冷静与客观呢?为什么我们对一个人的判断总要上升到道德层面,给予一个非此即彼的脸谱呢?

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