《炎热的夜晚》主要剧情内容简介及赏析

【导语】:

《炎热的夜晚》 1967 彩色片 109分钟 美国联美影片公司摄制 导演:诺曼杰维森 编剧:斯特林西利方特(根据约翰波尔的小说改编) 主要演员:西德尼波蒂埃(饰威吉尔提布斯)洛德斯蒂格(饰警长

  《炎热的夜晚》

《炎热的夜晚》主要剧情内容简介及赏析

  1967 彩色片 109分钟 美国联美影片公司摄制 导演:诺曼·杰维森 编剧:斯特林·西利方特(根据约翰·波尔的小说改编) 主要演员:西德尼·波蒂埃(饰威吉尔·提布斯)洛德·斯蒂格(饰警长) 沃伦·奥特斯(饰山姆) 本片获1967年美国影艺学院最佳影片、最佳男演员、最佳剧本、最佳音响、最佳剪辑五项奥斯卡金像奖

     【剧情简介】

  美国南部密西西比州的小镇斯巴达。夜半时分,一列火车到站。一个西服革履的黑人青年下车走进候车室等候换乘下趟火车。

  天气酷热,驾着警车在镇上夜间巡逻的警察山姆看见孤零零立在路旁的快餐店尚未打烊,便进去喝杯冷饮,顺便要块蛋糕。但那举止猥琐的侍者嘲弄地指了指剩下的那块蛋糕,上面爬着几只苍蝇。山姆悻然离去。警车慢驶着穿过镇上每条街道,走到某个十字路口时,车子拐进一条街。漆黑的夜里,只有一栋房子亮着灯,透过落地玻璃窗可以看见一个白人女子全身赤露在屋里行走。警车慢慢驶过继续巡逻。突然,山姆发现地上有个人,下车一看,那人满脸是血已经死亡。他急忙向警长报告。

  死者是到镇上投资设厂的工业家柯尔伯。他头骨破裂,身上没有钱包。警长和验尸官赶到,初步断定死者死去已有一小时了。斯巴达镇急需外来投资,柯尔伯之死对这个平静的小镇来说是个不小的打击。新上任的警长对此很重视,吩咐手下四出侦察看看有无可疑的人。

  山姆看见火车站候车室有个陌生的黑人,立刻令他把手放在墙上对他搜身。黑人的钱包里有许多百元大钞,山姆二话不说就把他带回警署。警长一看疑犯的钱包里掉出一叠大钞,张口便问:用什么凶器打的。黑人忿然出示证件,上面赫然写着:费城警察局警官威吉尔·提布斯。他到南方来探亲,现在正等午夜四时的火车回费城。他让警长打电话去费城警察局核实他的身份。费城警察局告诉警长,提布斯是凶杀案专家,可以请他帮助破案。提布斯不愿留下,警长也不愿求他,但为了破案,警长还是用激将法使提布斯留了下来。

  第二天,抓到一个叫威利的青年,他身上揣着柯尔伯的钱包。威利说钱包是他从死者身边捡的,警长不信,认为已经破案,叫人送提布斯去火车站。提布斯捏了捏威利的手腕,说这人不是凶手,因为他刚看过验尸报告,柯尔伯的致命伤在后脑右上方17度的地方,说明凶手是使用右手的人,而威利是左撇子。警长不满,叫提布斯交出验尸报告赶快离开。提布斯要把报告上交,于是警长以 “私藏证物” 为理由把提布斯扣押起来。

  提布斯与威利关在一起,他向威利出示证件,表示可以帮他洗刷罪名,同时问他,为什么警察会怀疑他,是不是以前有案底。威利答道,以前他被山姆抓过,因为他和镇上一个叫桃丽的女子在坟场幽会。桃丽总是喜欢裸体炫耀自己的身材。山姆把他关起来,警告以后不许和桃丽鬼混。

  提布斯发现柯尔伯的汽车座位有血迹,脚闸有一根羊齿植物。提布斯请警长陪他去农场主安迪高的家。安迪高以喜爱植物著称,而且他和柯尔伯关系不好。路上经过安迪高农场的大片棉田,采棉工人都是黑人。提布斯很有感触。仆人把二人领到花房。警长介绍了提布斯的身份。提布斯把话题拉到羊齿植物上。安迪高说,羊齿植物的根是寄生兰必不可少的养料,寄生兰就像黑人,要靠别人养,柯尔伯也一样。提布斯压着怒火问他对柯尔伯的死有什么看法,昨晚柯尔伯是不是来过这里。安迪高一听黑人竟敢盘问自己,大怒,给了提布斯一记耳光。不想提布斯当即回他一记耳光。安迪高气得发抖。含泪问警长管不管。二人出门后,警长责备提布斯不该打安迪高。提布斯恨恨地说,再有两天时间就能把他抓起来。警长凝视他说:原来你也和我们一样有偏见。

  黑人警官打了白人一事迅速传遍全镇,提布斯成了众矢之的。镇长责备警长对提布斯采取姑息态度,说如果前任警长在,就会为此杀掉那黑人。镇上的白人种族主义者更是磨刀霍霍要杀提布斯。警长感到事态严重,令手下赶快把提布斯送走。这时提布斯果然陷在一群白人的包围中,他们手拿凶器打算致他于死命。幸好警长及时赶到,为提布斯解了围。警长要求提布斯赶快离开斯巴达镇,否则再发生黑人警官被杀的事,这个小镇就更乱了。但提布斯执意要破案才离开。

  提布斯让山姆按事发当晚的巡逻路线重演一遍。山姆载着警长和提布斯在镇上穿行,照那晚一样进快餐店喝冷饮,但警车开到十字路口时,山姆却不拐弯一直走。提布斯问他为什么改变路线。山姆不答。提布斯下车自行往前走。后来提布斯告诉警长,山姆改变路线是因为不想让黑人看见白人女子裸体。

  警长到银行去查看山姆的账户,发现山姆昨天突然存入600多元。柯尔伯被杀前刚从银行取出900元,可威利捡到的钱包里只剩下300元。警长怀疑山姆谋财害命,把他扣起来。这时,桃丽的哥哥拉着她到警署,告山姆使他妹妹怀了孕。他向警长叙述的时候,要求提布斯退场,但警长让提布斯留下。据桃丽说,她和山姆常去坟场幽会,那里最凉快。提布斯若有所思,去问威利,镇上如果有男人使女人怀了孕,一般会怎么做。威利说,有个黑女人给人打胎。提布斯请他介绍去见这个黑女人。

  验尸发现死者伤口有松木刺。提布斯到柯尔伯工厂的工地去查看,看见地上好多松木棍,可能这里是作案第一现场,凶手是用汽车把尸体搬到发现尸体的地方去的。这便排除了山姆的嫌疑,因为他一人不可能同时驾两部车。警长佩服提布斯的侦察方法,更担心他的安全,便邀请他到自己家过夜。单身的警长在简朴的家里对提布斯谈了自己的苦恼。

  威利的朋友前来带提布斯去找黑女人。警长问提布斯去哪里,提布斯说,去白人不能去的地方。提布斯独自进入黑女人的杂货铺,向她打听是谁付钱为桃丽打胎。黑女人开始不肯说,提布斯诚恳地告诉她,他在找一个杀了柯尔伯的白人,这人也就是为桃丽付钱打胎的人。他劝黑女人不要牵连进去,说白人黑人都会坐牢,但黑人受罪更大。黑女人终于告诉提布斯,这人今晚要带桃丽来。正说着桃丽就进来了。她一见提布斯转身就走。提布斯追出去。黑暗中一个男子用枪指着提布斯——原来是快餐店的侍者。正在剑拔弩张之际,以桃丽哥哥为首的一群白人青年追杀提布斯到来。提布斯沉着地对他们说,是这人使桃丽怀孕并诬陷山姆,不信可看桃丽的皮包,有一百元的钞票。哥哥翻桃丽的钱包,果然如此。他大怒扑向侍者,侍者向桃丽的哥哥开了一枪。提布斯抓住侍者带回警署。罪犯招供说,那晚柯尔伯驾车经过,他搭顺风车,假装想到工厂工作,问工厂在哪里,柯尔伯把他带到工地,他用木棍从后面猛击柯尔伯的头,取走钱后伪装成抢劫现场。警长想不到,破案的关键竟是那个爱在炎热的夜晚脱光衣服的桃丽。

  第二天,警长亲自帮提布斯提箱子送他去车站。火车开动时,警长亲切地对提布斯说: “威吉尔,保重!”

  【鉴赏】

  1967年,善于赶潮流的好莱坞一年内拍了两部关于种族问题的影片:《炎热的夜晚》和《猜猜谁来吃晚餐》。《炎热的夜晚》还得了当年奥斯卡最佳影片奖。

  1954年,美国最高法院宣布,禁止黑人与白人同校的种族隔离政策是非法的。第二年,黑人民权领袖马丁·路德·金为反对阿拉巴马州的种族隔离政策进行了为期一年的抵制公共汽车运动。美国的民权运动在五六十年代达到高潮。1964年,约翰逊总统签署民权法案,禁止在公共场所作出种族或肤色方面的歧视。在这个被称为“自由之夏”的1964年夏天,上千名学生、社会活动家、法律界人士和医务工作者从各地奔向美国南部种族主义最猖獗的密西西比州黑人聚居的地方,办学校,开诊所,号召黑人运用自己的投票权。因为美国各州都有自己的法律。密西西比州无视最高法院的决定,直到60年代才允许黑人和白人同校。而且就在1964年,密西西比州有20多个黑人教堂被三K党焚毁。三个去调查教堂焚毁事件的民权活动分子被谋杀。密西西比州当局拒绝调查此案。后来是联邦调查局插手才抓到凶手。

  《炎热的夜晚》故事就发生在这样的背景下。时间正是60年代中,地点就在密西西比州。这个美国南部各州中最保守的州,长期以来只有棉花为主的单一经济,60年代以后才开始多种经营,发展新型工业。片中柯尔伯就是到密西西比州建厂的新型工业家,安迪高则是当地棉花种植业的保守派农场主。他们代表两种力量。作为既得利益者,保守派农场主对于新建工厂占地占劳力是不满的。一开始提布斯就是从这点出发怀疑安迪高是凶手。事实上,密西西比州由于长期只从事单一经济,人均收入很低,教育落后,社会上存在着各种矛盾。尽管法律上废除了种族歧视,人们头脑里的种族歧视还远远没有消除。安迪高等富裕白人对黑人有种族歧视不足为奇,就是穷苦白人对黑人也有种族歧视——因为他们一无所有,惟一可骄傲的只有对黑人的优越感。影片有不少场戏是描写穷苦白人的种族偏见。警察山姆一见提布斯是个黑人而穿白人服装,钱包里还有许多百元大钞,立刻就认定他是杀人抢劫犯。小痞子威利被警察抓到时,提布斯已知道凶手是用右手击毙柯尔伯,因此过去捏了捏威利的手腕,看看威利惯用右手还是左手。他刚触到威利的手,威利便给他一拳。其实威利还是个嫌疑犯,提布斯倒是负责此案的警官。接着提布斯被扣押,走过牢房的时候,各牢房的犯人不约而同叫道:“不要和黑人关在一起。”提布斯被带到威利的牢房,威利劈头就问:“你为什么穿白人的衣服?”后来威利改变看法,只是因为提布斯帮他洗清了嫌疑。

  至于白人警长对提布斯的偏见及其转变,更是贯穿全片的一条主线。《炎热的夜晚》与过去探讨种族问题的影片最大的不同点,是它的类型。过去这类题材的影片都是以正剧形式来表现,如著名的《杀死一只知更鸟》。而《炎热的夜晚》却是一部描写破案的喜剧惊险片。虽然有尸体,查凶杀,但绝不惊慄,反而诙谐幽默。它的喜剧因素便在一个福尔摩斯般的黑人警官与一个毫无破案经验的白人警长的冲突中。

  扮演警长的洛德·斯蒂格因本片获得奥斯卡最佳男演员奖。斯蒂格早年曾在纽约从事戏剧,1954年在埃利亚·卡赞执导的《江边》一片中扮演马龙·白兰度的哥哥,获得奥斯卡最佳男配角奖。《炎热的夜晚》男主人公是提布斯与警长二人。警长的内心变化较复杂,戏也较多。从一开始趾高气扬地把提布斯看作一般“黑鬼”,到剧终时帮提布斯拿皮箱送他去火车站,当中的转变饶有趣味。

  山姆把提布斯抓回警署的时候,警长嚼着口香糖,翘着二郎腿,瞪着提布斯不语。直到他看见提布斯的钱包里掉出一叠百元钞票,才哼出一句:“用什么凶器打的?”这时提布斯知道自己被当成了嫌疑犯,便向他解释自己不是嫌疑犯,是等午夜火车去费城的过客。但警长很有把握,因为黑人是赚不到那么多钱的。提布斯出示证件——原来抓错了一个警官。警长有点尴尬。提布斯给他下台阶,请他打长途电话去费城了解,说电话费可以由他来付。警长看他口气那么大,问他周薪多少。令警长吓一跳的是这个黑人的周薪竟达162.39元,比他不知高多少。他酸溜溜地吩咐手下,“可不能亏待周薪162.39元的人。”看来这个数目对他刺激相当大,因为当提布斯拒绝留下时,他又以此来将军,说:“政府每周给你162.39元,你却不愿留下工作?!”

  一个来自大城市用科学办法破案的警官和一个小地方惯于简单从事的警长合作,其矛盾可想而知。在破案过程中,警长两次吃诈糊——第一次是误抓威利,第二次是误抓山姆。抓到威利时,他不可一世,以为破了案,令部下立即送提布斯去车站。提布斯根据验尸报告,说柯尔伯头上的致命伤是在右方,而威利是左撇子,不可能是凶手。警长被泼了一盆冷水,恼羞成怒,把提布斯投入监狱。第二次警长抓山姆是经过调查的,他觉得自己办案已经很科学了。谁知提布斯还是说他又犯了错误。不过这时他与提布斯合作已有一天多,对提布斯的工作方法也略有所知,因此能够听取一点意见了。特别是提布斯打了富裕白人安迪高一记耳光而引起全镇公愤,随时会遭到意外的情况下,仍不顾自身安危坚持留下破案,警长不由得不对他产生佩服之感。在提布斯的主持下,案子不到48小时就破了。最后,提布斯坐火车上路,警长帮他提箱子。告别时,警长亲切地直呼其名并露出笑容,提布斯愣了一下之后也报以微笑。两人都是第一次向对方表示好感。现在他们已经是朋友了。

  而这也就是《炎热的夜晚》的主题:白人黑人都存在偏见,应该消除偏见成为朋友。这样的主题,好莱坞在本片之前是没有用过的。过去探讨种族问题的影片,都是揭露白人对黑人的歧视。《炎热的夜晚》除了表现白人对黑人的偏见,同时也表现了黑人对白人的偏见,反映在提布斯对安迪高的怀疑和仇恨上。提布斯与警长去安迪高家的路上,经过一片棉田,黑人在酷热的阳光下采棉花。汽车开到庄园门口,穿着耀眼白制服的黑人老仆出来迎接,这场面使人不由得想到《乱世佳人》中南方农奴制下的情景。难怪北方来的提布斯看了心里不是滋味。不过时代到底不同了。黑人也敢还白人农场主一记耳光了。安迪高挨打之后,尽管气得流泪,只能压警长替他出气而已。

  本片导演诺曼·杰维森以善于营造细腻丰富的视觉形象著称。他拍过不少歌舞片,而影片针砭时弊者不多。不过1984年,杰维森又拍了一部探讨黑人问题的影片《一个士兵的故事》。它也是以一件谋杀案开始,揭露在种族隔离的社会里黑人的分化及由此产生的仇恨。这次矛盾不在黑人与白人,而在黑人之间——敌视白人的黑人与崇拜白人的黑人。影片提出的问题是:如何消除黑人之间的相互仇恨。杰维森抱着善良的愿望,但他提出的问题是难以解决的。

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